到底如何才能从英语很糟糕的人,变成英语超厉害的「学霸」?

  • April 6, 2019

怎样才能从英语很糟糕的人变成英语很厉害的人?我想每个人都好奇这其中的经历。而对于那些英语学不好的人来说,问题就出在他们太高估自己的耐心和自律性了。那么如何才能提高自己的英语水平呢?

知乎上有一个问题“怎样才能从英语很糟糕的人变成英语很厉害的人?”,关于英语学习方法的讨论和著述早已汗牛充栋,我之前也写过一些,但今天我想从一个不同的角度来谈这个问题。

从心理学角度来讲,语言学习离不开这三个因素:方法,动机,自律

而大部分人的问题恰恰出在:他们太高估自己的耐心和自律性了。

拿玩游戏来举例。打DOTA多有意思呀,比学英语有趣多了,但假如你现在DOTA一天连跪十场,一上线就坑队友,这样连着一个月下来,你还会觉得DOTA好玩吗?你还会继续打DOTA吗?

学英语也是这样。我也知道学好英语很重要,英语学好后我就能升职加薪,分分钟成为人生赢家。我学英语的动机比谁都强,但就是学不下去呀。每天背单词时被虐得死去活来,原版书翻开后一堆生词,VOA和BBC又听不懂,就算意志力再强大也经不住这样的考验。

一个现实情况是:缺乏耐心和自律性几乎是所有人的本性,也是绝大多数人最终未能矫正的习惯。比起理性,人的内心和情绪其实是非常脆弱的,否则就不会有“知易行难”,“心有余而力不足”这样的说法了。对很多人来说,最痛苦的并不是坚持,而是坚持下去却看不到进步的希望。有高人曾经说过“人的心灵就像妹子一样,都是需要哄的,如果天天受到打击,总有一天她会离你而去”。

我们不能一味要求学习者去打鸡血,去坚持,去忍耐,而闭口不谈改进的方法。我们应该问的是:
“我为什么会屡屡受到打击?是不是方法出问题了?”

还是拿玩游戏来举例,游戏为什么好玩?因为玩游戏是一个能不断给予你正向反馈的过程。想象一下,你看着自己的经验值在游戏中与日俱增,昨天凑齐了一组高星英雄,今天又收了一个小弟,成就感和荣誉感不断上升,而成就感和荣誉感的上升又会反过来让你不断投入更多的时间和精力到游戏中,所以才会有那么多人沉迷其中。

而反观学英语,很多人之所以坚持不下去就是因为这是一个负反馈的过程,学英语的过程中被天天被打击,看不到进步的希望,这样时间一久再强大的意志也会消磨殆尽。

既然自律和动机靠不住,那我们就应该从方法入手,也就是说,要采用带有正反馈机制的方法。好的正反馈方法对自律以及动机都具有良好的促进作用,从而建立起一个良性循环。

有什么方法是符合正向反馈机制的?

我觉得有以下几点:

1、选择适合自己水平的学习材料

这句话似乎人人都懂,但真正能做到这一点的人并不多。比如在知乎上,你能看到不少像这样的提问:

很多人在学英语过程中屡屡受挫,恰恰是因为选取了难度过高的学习材料。很多人一谈起学英语就推荐去看美剧,听VOA和BBC,读外刊和原版书。但这些材料并不适合每个人。

英语专业的同学应该都听说过Stephen Krashen 的外语学习理论,Krashen理论中有一个i+1原则,所谓的i+1是指你本身的现有水平为i,而i+1代表理想的学习材料的应有难度。

比如说,你现在处在大学四级的水平,词汇量在4500左右,这个时候适合你的听力材料并不是VOA或者BBC,而是CNN Student News 或者初中级的ESLPOD,假如你是大学六级的水平,那么适合你的材料应该是新概念3和新概念4,而不是经济学人或纽约客。

如果选取的材料难度太高,比如i+5或者i+10,接受者根本不具备理解能力,就会导致无效输入。Krashen认为i+1是最为理想的情形,大于1的情形将导致无效输入的风险增加。

怎样选择材料呢?

最好的方法是先读一读材料,如果稍微有点难度但又基本能弄懂大意,那么它就是合适的材料。

2、量化你的学习成果

在游戏中玩家对自己等级提升最直观的印象其实是数值的提升,比如每天签到就送50点经验值,获得了一件武器攻击力提升了500点等等。

在英语学习中我们同样可以借鉴这一思路,对学习成果进行量化。这一想法目前已经有不少应用了,比如扇贝单词等各种单词软件。

这本质上是对背单词的学习成果进行量化,让你知道今天没有虚度时光,你看我背了100多个单词呢,每天看着自己的词汇量蹭蹭上涨是一件非常有成就感的事情(虽然能真正记住多少值得怀疑)。

我们也可以建立这样的量化机制,比如拿一张excel表,详细记录下你今天究竟学了多少东西,尽可能用数字来衡量:

6月13号:精读经济学人文章三篇,积累生词30个,整理笔记40条,阅读原版书10页;

6月14号:精读纽约客文章两篇,积累生词20个,精听了一段4分钟的V0A音频,整理笔记15条,完成了五分钟的口头作文练习

6月15号:阅读原版小说30页,积累生词20个,完成了一篇300词的小作文练习

这样可以让你做到对自己学到了多少东西东西心中有数,将每天积累的生词笔记整理成文档保存起来,方便后期复习。

这样积累下来你会得到一份非常宝贵的资料库,而且能让你获得成就感。

没有什么事情能比发现自己每天都在进步更加鼓舞人心。

3、使用工具加速学习

我曾经向大家不余遗力地安利过Kindle, Mdict,欧路词典,英英词典,Kindle Mate,Vocabulary.com 等一堆工具。

为什么?因为使用这些工具能够极大提升你的学习效率,帮助你在学习过程中建立正反馈。

拿Kindle举例,新手读原版书过程中遇到的最大困难其实是生词问题,而Kindle拥有指译功能,在阅读中碰到生词用手指点一下马上可以弹出释义,而且生词还能自动加入生词本。

这个功能能够极大减少你查词的成本,真正让阅读成为一种享受和乐趣,而不是一个繁琐的查生词的过程。它能够帮助我们建立这样一个正向循环:

而阅读水平的提升会带动英语综合能力的提升。

其他的工具也是如此,比如Vocabulary.com,它是世界上最优秀的英英词典之一。

Vocabulary.com 会将单词嵌入具体的语境中进行解释,同时还有大量鲜活生动的例句,还有各种各样的知识扩展,水平不知道比市面上的词汇书高到哪里去了。换句话说,这是一款能让你真正在“学”单词而不仅仅是“记住”单词的应用。工欲善其事必先利其器,我们要做的就是使用能让你省心省力的好工具来让学习更高效。

4、关于记单词

大部分单词书都是以”abandon”这个词开始的,这也预示着很多人背到最后肯定会放弃。背词汇书这种方式对学习者来说是很不友好的,因为通过这种方式得到的单词只能算是消极词汇,你大概在阅读时能够认出它们,运气好一点时能够把它们听出来。但是距离会说,会用,还有很长一段距离要走。我知道目前市面上有各种各样的背单词软件,每种都在宣称自己的生词库语音库有多么完善丰富,复习算法有多么科学严谨。但其实并没有什么卵用。你真的是在学单词吗?还是只是生硬地将单词的中文释义塞到脑子里,知其然而不知其所以然?

对于记单词,最具正反馈的方法是通过阅读来记单词,通过频繁使用消化词汇。将单词置于文章和例句中,结合不同的语境进行学习是最自然最有效的记忆方法。通过这种方式来记单词,不仅记忆效果好,而且能够实现举一反三的效果。事实上,通过阅读来记单词的速度并不会比背词汇书慢多少。你需要的做的只是选择合适难度的阅读材料,然后在电脑或手机上装个Mdict或者欧路这样的软件,配合英英词典,根据语境对单词进行学习和记忆。

在阅读的过程中你可能还会碰到“这个句子的所有单词我都认识但就是读不懂”的情况,这就要求我们除了提升单词的“广度”积累更多词汇外,还要注意提升单词的“深度”,就是要注意常用词的一词多义现象。没事的时候多翻一翻英英词典,像读书一样读词典,过一遍常用词条的释义是个不错的方法。

5、将英语用起来

汉语中有个词叫“学以致用”,学是为了用,可是一个诡异现象是,很多人学了十几年英语却从来没有用过,唯一用到英语的地方就是参加英语考试。“用”其实是最好的学习方法。

《饮食男女》中有一句台词“人生不能像做菜,要等所有的材料都准备好了才下锅”,用英语也是如此,英语这项技能并不是一定要学好到一定程度才可以使用的。甚至,从一开始就应该直接使用。

无论是读报纸,还是看小说,亦或听歌看电影看电视,看访谈节目或者脱口秀,这些都是在“用”英语。你去 Quora 上转一圈就去发现,上面有些回答者的英文水平并不算优秀,有些甚至很蹩脚,但这并不妨碍他们自由表达自己的观点,收赞收到手软。

用英语的过程也能极大增强学英语的乐趣和信心,语言只是一种工具,而工具是越用越顺手的。用英语是一种实践,任何事情只有实践了才可能真正深入;所以,脱离实践的“学”从来只能是纸上谈兵。学以致用,用以促学。

有一个说法是 “Wikipedia + Google + English = Almost Everything”,将英语作为获取信息的手段,作为通向外部世界的窗口,为工作学习提供便利,这才是语言学习应该有的目标。

就像船长所说的,“学英语不用来把妹还学它作甚”

最后再扯几句别的

李笑来老师在《人人都能用英语》中说过“语言文字是用来表述、记录、交流思想的。如果有什么真正美丽或者更加美丽的话,是思想,而不是语言文字本身”,思想才是最宝贵的东西。伟大的思想,用任何语言表达都伟大,用一种语言表达光芒四射,用另外一种语言表达同样闪闪发光。

英语学习本质上是一个从输入到输出的过程,具体到听说读写四个方面,听和读的过程是输入,说和写的过程是输出,英语学习说白了就是要保持足够大的输入以此来提高输出的水平而已。而你输出的东西,就是你的思想。

你之所以会对口语和写作感到头疼,很多时候并不是因为你的英文不好,而是中文出问题了——是的,你会发现不少话题(比如GRE写作)就算让你用中文来表达也说不出什么东西来的。你的母语水平最终会决定你的外语水平,两者从来就不是孤立存在的。

语言最终是用来表达思想的。所以,思考方式格外重要。但现实情况是,大多数人并不懂得如何正确阅读与思考,乃至于所要表达的东西漏洞百出却又不自知。这一点你去翻翻国内各大新闻网站的评论区就可以发现了。

解决问题的方法无他,只能是大量的阅读与思考,让自己成为一个有思想的人。在这个过程中,培养足够的逻辑思维能力也至关重要,英文里面有个词叫”critical thinking”,说的大概就是这么一回事。

critical thinking 最重要的一点是一种“保持怀疑”的科学精神,即目的不是驳倒什么、否定什么,而是为了能根据实践/实际情况,不断的检测、补充、修正、升级既有理论或观点。锻炼思维,客观地看待事物,用逻辑(推理)来判断事物,是每个人的人生必修课,并不仅仅局限在英文学习中。

这里推荐两本书 Beyond Feelings: A Guide to Critical Thinking以及 Asking the Right Questions: A Guide to Critical Thinking ,它们能告诉你什么是真正的逻辑和思考,如何摈弃情绪对于理性判断的危害,并指出了逻辑训练行之有效的方法。建议所有想获得良好思考能力,进而表达清晰的人阅读。

当然,仅仅靠看书还是不够的,最重要的还是要养成多思考的习惯,凡事多追问几个“为什么”,不轻信,不盲从,用事实说话,敢于质疑权威。提高思考能力绝不是一朝一夕的事情,但在这个过程中你将会受益无穷。

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