藤校书单 | 被全美Top 30大学推荐最多的不是莎士比亚,竟是这本科幻小说…

  • August 12, 2019

许多美国顶尖大学都会在新生入学前,为学生开出一些推荐阅读书目。以斯坦福大学为例,从2004年开始,就有每个新生暑假必读三本书的书单计划了。

大家或许以为,这是教授和学校在提前给学生施加学习压力。

棕榈君想说,你们真的想多啦,学校并没有那么闲。

美国大学会这样做,一方面是为了让学生通过暑期阅读来读提升自己的阅读写作能力和批判性思维能力,可以更快的融入美国大学的学术生活。

另一方面,希望通过阅读一些经典的文学类书目,来激发学生重新审视自我价值,进而对社会产生积极的影响和改变。

小编在为大家收集书单的时候,发现有人使用数据分析盘点出了Top 30的美国大学中,被教授推荐次数多的前50本书。


(文末会将这50本书的英文电子版送给大家,记得来领哦)

虽然这五十本书,每一本都是经典之作。但令棕榈君感到惊讶的是,被推荐最多次、排在第一名的既不是莎士比亚,也不是海明威,而是一部名为《弗兰肯斯坦(Frankenstein)》的小说。

这本书乍一看有点陌生,但你一定知道它的另一个名字:《科学怪人》。

不少文学作品、电影、游戏中,都会对科学怪人这个角色进行演绎和致敬。

小说《弗兰肯斯坦》讲述了作为生物学家的同名主人公弗兰肯斯坦的故事。

他为了探究生命起源,尝试用不同尸体的各个部分拼凑成一个巨大人体,并最终成功制造出一个“科学怪人”。当这个怪物终于获得生命睁开眼睛时,弗兰肯斯坦却被他的狰狞面目吓得落荒而逃。

在怪物寻找弗兰肯斯坦的途中,虽然他的心中仍在探索温暖和友情,但接踵而至的恐惧和歧视让他的希望破灭,引出了一系列诡异的悬疑和命案……

有人说这是一部悬疑小说,也有人说这是历史上的第一部科幻小说。棕榈君感到好奇的是,这本书究竟具有怎样的价值和意义,让众多美国顶尖大学的教授频频为之打call呢?
01

极佳的文学性

这本书的作者名叫玛丽·雪莱,而她的丈夫就是谈及英美文学史一定避不开的珀西·雪莱。大家熟知的“如果冬天来了,春天还会远吗?”就出自珀西·雪莱的诗歌《西风颂》。

虽然整本书采用了书信体和记叙体相穿插的形式,但对于细节、情感的描写依然让读者充分沉浸在故事当中,作者驾驭文字的功力可见一斑。而当年写出这本书的玛丽·雪莱年仅19岁,不论是在当时还是现在,真的是女神一般的存在!

02

对自我认同的思考

从内容而言,这本书最为鲜明的莫过于人物之间的冲突关系和人性的深刻刻画。

弗兰肯斯坦在制造怪人时候,无比狂热,却在制造出之后,展现出震惊与逃避。

而被制造出的怪物生来不知道自己是谁,只能通过学习人类知识去寻求融入社会。在他抱着积极的态度生活时,却依旧因为丑陋的外表遭受着非议、排斥和恐惧,这催生出了他人性恶的一面,最终走向悲剧。

从这里我们不难看出,美国大学希望将来的学生,能够保持对自己理性的认同,遭受打击和质疑的时候依旧能够拥有初心。同时也在提醒学生,要去接受别人的不一样,对任何事物都要有一颗包容之心
03

对科技的追求和反思

这部小说创作于1818年。在这个英国正处于科学革命的年代,那时19岁的作者就已经写出了尸体拼接、通电复活等在当时看起来像在开玩笑的事情。可以说非常前卫了。

200多年过去了,科技已经有了飞跃的进步:器官移植手术已经趋于成熟;现代医学已经完全消灭了天花病毒;甚至可以直接编辑人类基因来预防疾病。

但飞速的科技发展也带来了一系列的问题。就像小说中,怪物睁开眼睛后,科学家被吓得落荒而逃一样,不受管控的科学研究,可能也会给世界带来严重的影响。在对科学不断探索的同时保持一颗敬畏之心,用科学来做有益的事,这是每个学生都应该有的科学观。

(首例基因编辑婴儿引发道德伦理争议)

至此,ezAce也理解到,不论是从文学性,还是从对社会、科技的思考,这本科幻小说排在第一当之无愧。

从这本书中,我们不难看出美国顶尖大学期待学生不仅仅要成绩优秀,更要具有的优良品格与品质:保持探索的心与良善的本质;尊重这个社会的差异,遵循人人平等的包容态度。

上文提到的这份书单中,《弗兰肯斯坦》排在推荐榜第一位,而其余的49本书,本本都是经典。阅读这些书籍,不仅能提升自己的阅读写作水平和人文素养,更重要的是能够培养批判性思维,形成正确价值观。

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