美媒集体渲染的“美国正在遭遇留学生危机”原来是大学自己搞出来的阴谋论?

  • September 11, 2019

美媒集体渲染的“美国正在遭遇留学生危机”原来是大学自己搞出来的阴谋论?

本文经授权转载自:小纽美国法律咨询

id:newyork_is

新学期美国高校已经开课,

走在校园里有人感觉身边的留学生数量变少了吗?

你是否有同学F-1签证延误/被拒现在还被挡在美国之外没能返校上课的?

就这两周的时间,美国各大媒体频频撰文报道外国留学生因签证被“刁难”,影响赴美学习、对美国高校造成负面影响的报道。

对于这一指控,美国国务院发言人回应表示:数据显示2018财年,明明大部分国际学生的签证申请都通过了啊。学生签证通过率是74%,访问学者的签证通过率是92.5%。

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所以“真理”到底掌握在谁的手中呢?
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《纽约时报》撰文表示“在川普政府的一系列政策下,国际学生面临着前所未有的障碍”,继续贯彻该媒体一贯以来“不管发生什么事,反正怪川普就对了”的主张。

在这篇文章中,《纽约时报》指出:现在针对国际学生以及国际学者的签证拒签以及长时间延迟的情况已经愈演愈烈,而这既损害了美国大学的多样性以及包容性,又伤害了那些花尽心血打算来美求学的国际学生

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虽然美国国务院用数据进行了反击,但显然美国大学对这一解释并不满意,他们认为:越来越高的拒签率是事实,针对一些高精尖学科的超长签证审查期也是事实,国务院发布的学生签证数量急剧下跌也是事实,一些学生因为“莫须有”的问题而不能按时入学更是事实…对于这些事实,不用找其他借口,也不用编其他理由,最根本的原因就是因为“川普政府现在实在是管太严了!”。

在这个问题上,

不仅是美国大学本身这么想,

大部分的美国媒体也是站在了这个立场上。

针对2017至2018年间,连续第二年下跌的新生入学率,《华尔街日报》认为这是因为“外国学生觉得自己并不受美国欢迎”而导致的下跌;而《华盛顿邮报》则更彻底地归结为“川普的国家主义理论以及政策,已经降低了外国学生对于美国高等学位的追求”。

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所以现在,

让美国各大高校纷纷出来发声的国际学生问题真的已经这么严峻了吗?

美国高校的“优秀历史、开明包容、一流水准”已经被严重伤害到了吗?

而这些问题的锅,

真的是应该甩到川普头上去吗?

专门研究教育政策的期刊EducationNext,似乎对此有不同的答案。

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首先,略微残酷的来说,国际学生大致可以分为两类:一类是美国大学宁愿倒贴钱也要争取过来的高级人才,比较常见的是博士等级的学生;另一类是美国大学用来“赚钱”的普通学生,这其中包括了大多数就读本科和研究院的留学生。

长期以来,在针对优秀博士学生这一块,美国的各类大学以及研究院的招生都非常稳定。不管政策怎么调整、美国经济形势怎么变化,美国高校都没有停止过对于这一类国际优秀人才的渴求。

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但是对于普通本科生以及研究生,美国大学的招生政策则明显得跟经济形式挂钩在2001年经济危机之后,美国的许多私立大学开始给本国学生提供大量的学费折扣,以此来吸引更多的人入学。同时,它们也开始大量的招收国际学生,以弥补这些学费折扣带来的经济损失。

而在2008年金融危机之后,美国的许多公立大学也加入到这个“薅国际学生羊毛”的队伍中来。金融危机之前,大部分公立大学并不怎么愁钱,虽然本州学生学费确实低廉,但州政府的大额补贴以及外州学生的高额学费,还是让公立大学过得美滋滋。但是金融危机之后,州政府的补贴是一砍再砍,于是这些公立大学也开始扩招国际学生,为大学的运营注入新的“国际化现金流”。

2008年金融危机的五年后,美国好几个主流的州立大学的国际学生数量平均从3%、4%飙升到了15%至20%。

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而目前,饱受争议的“川普政府事情太多,搞得国际学生都不来美国了,严重影响了美国大学的状况”这一指控,其实几乎只对“为美国大学经济收益做出贡献的现金流留学生”冲击比较严重,优秀的高级研究人才受影响较轻。可以说,美国大学研究院长期以来引以为傲的“世界一流科研水准”,几乎并没有受到此类政策的影响。

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图片来自于EducationNext,版权属于原作者

从2006年到2016年间,美国大学的国际学生数量上升了60%,而这其中97%的上升都“归功”于中国、印度、沙特以及越南这四个国家。从数据上来看,2000年以来,国际学生数量曾在2003年至2005年间经历过大约8%的下降,之后就一路上升至2016年达到顶峰,2016年到现在,上升趋势略有回落,趋于缓和,但下跌趋势远远没达到需要担心的程度

明明现在的国际学生数量仍然处于历史最高区间之内,

为什么媒体又一再渲染“国际学生危机”呢?

EducationNext认为,主要原因就是美国媒体基本上只以大学的所有国际学生入学总数作为参考值,但其实在实际分析中,留学生的数量变化到底合不合理,还是需要各方面结合来分析。

首先:美国各大学的国际入学申请数近两年内下跌7%。这申请数减少的基本上都是研究生申请,博士级别以及高等研究所的申请反而呈现了上升趋势。既然入学申请减少了,那么势必会造成随之而来的入学人数的减少。

其次:新生入学数量只下跌2%。美国大学平均学时为四年,而这四年间总有不少学生会休学、退学或者陆续提前毕业,因此在这样的情况下,一味地用所有留学生的新学年入学率来判断大学某一年的国际学生状况,其实是不准确的,还需要参考第一次入学的新国际学生人数

因此,这两年内美国大学的国际申请数下跌7%,新生入学率只下跌2%,说明目前来说,整个情况还是比较稳定的

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这两年美国大学遭遇的国际学生人数回落现象,真的是美国独有的吗?对于这个问题,EducationNext通过与其他四个主要的“留学热门国家”—加拿大、英国、新西兰和澳大利亚的国际学生现状作出对比,寻求解答。

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图片来自于EducationNext,版权属于原作者

数据显示,从2013到2018年,加拿大以及澳大利亚的国际学生数量都在稳步上升,而英国的留学生数量相对来说相当恒定美国与新西兰的情况类似:都是上升至2016年,之后轻微回落。对于这一状况,较好的解释是:相对于英国长期以来的限制留学生就业机会的政策以及新西兰近期的限制私立大学招国际学生政策相比,加拿大跟澳大利亚目前的政策对于国际学生相对来说更友好

但是,这并不能充分地证明美国目前的留学生回落就完全是政府政策导致的结果,这只能表明美国目前的留学生趋势与其他有着严苛政府政策的国家相类似。

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图片来自于EducationNext,版权属于原作者

但其实除了川普之外,还有一个更“显而易见”的劝退原因是大学本身不愿提及却又无法否认的世界第一的高昂学费。美国公立学校的平均学费都高于其他主流英语国家的平均学费,更不用说美国私立大学那令人“闻风丧胆”的学费水平了。

面对着是其他国家快两倍的美国私立大学学费,国际学生选择去其他目的地留学似乎也并不是那么不可理解。但对此,美国的大学们似乎并不愿意认同这个观点。

出于私心也好,真的这么认为也罢,在2018年的国际教育机构年度报告中,83%的大学都还是坚持“目前的签证延迟以及拒签是国际学生下降的主要因素”。

由于数据不够以及难以量化等原因,我们将永远无法得知究竟什么才是导致了这两年美国国际学生数量回落的真正原因。但不管如何,中国或者印度等国家无法永远无休无止地为美国输送生源,美国的高校也始终要考虑本国学生的利益,无法无休无止地接收国际学生。也许,这两年的国际学生回落情况可以让目前“过度依赖国际学生来赚钱”的美国大学好好想一想其他的盈利出路。

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