你SAT就算考1600也没用,还得恰好落在名校中意的区间内….

  • September 30, 2019

在申请美国大学的道路上,我们常常投入大把的精力在英文的学习上,“标化”大概是除了“文书”以外出现最高频的词汇。好像申请这个关卡背后的隐藏通关公式就是“英语好=标化强=上名校”,那么今天我们就来看看这三者之间究竟是怎样一种逻辑关系。ezAce偷偷告诉你,SAT光“分高”不管用,还得恰好落在名校中意的区间内….

接下来ezAce还会更加努力给大家带来考试干货、学霸技能、和备考经验的!快来点击标题下方的北美ezAce关注我,么么哒!

你SAT就算考1600也没用,还得恰好落在名校中意的区间内....

From HEC哈斯教育 微信号:hec0755

当我们谈论美本申请时,“标化”大概是除了“文书”以外出现最高频的词汇。对于一些同学来说,“标化”这块名校敲门砖,有时候仿佛是一座翻不过的大山。学生和家长常常有一种迷思——想出国的学生,英语好就可以了。好像申请这个关卡背后的隐藏通关公式就是“英语好=标化强=上名校”,那么今天我们就来看看这三者之间究竟是怎样一种逻辑关系。

所谓标化考试,亦即标准化考试(Standardized Test),是指根据统一、规范的标准,对考试的各个环节包括测试目的、命题、施测、评分、计分、分数解释等都按照系统的科学程序组织,从而严格控制了误差的考试。

在美本申请中,常见的标化考试大致可分为三大类。

1.语言类考试

我们常提到的托福、雅思以及小众的PTE就是典型的语言类标化考试。以托福为例,从听说读写四个角度,考察英语非母语的学生,在学术课程内容、校园生活、常见话题三大类仿真学术场景下对于英语的理解与应用,确保学生具备在高等教育背景下熟练使用英语的能力。

你SAT就算考1600也没用,还得恰好落在名校中意的区间内....

2.学术能力测试(入学考试类)

SAT与 ACT 当属这类。SAT 最初全称是Scholastic Aptitude Test(学术天赋测试), 后更名为Scholastic Assessment Test(学术评估测试),而ACT 全称则是American College Test(美国大学考试)。顾名思义,这类标化考试旨在考察学生在高中培养的学术能力、逻辑分析能力及数理思维能力,其重要性相当于中国高考,是美国大学录取学生时的重要选拔指标。通过这类考试的分数,学校可对学生未来在高校中的学术潜力乃至GPA 走向有初步的预估和判断。从SAT 的计分结构,也不难看出这是一个全面、综合的考核系统。

你SAT就算考1600也没用,还得恰好落在名校中意的区间内....

3.科目测试

科目类标化考试主要针对某个特定学科和知识点进行纵深式考察,常见的科目类标化考试包括AP、SAT2等。实际上, 像IB、A-Level 的考试本质上也是一种科目类考试,在此不赘述。

了解标化的分类后,我们再回过头来看看,英语能力的高低与标化考试之间究竟有多大关系呢?

下面两张图来源于SAT 官方对于新SAT 考试的分值说明以及阅读版块的考核目标。

你SAT就算考1600也没用,还得恰好落在名校中意的区间内....

你SAT就算考1600也没用,还得恰好落在名校中意的区间内....

首先,语言能力是一切标化考试的基础。不论是托福雅思之类的语言类标化,还是学术能力类的测试,都包含了对于英语读写能力的考核。想要做对题,第一步必是读懂题。

其次,学术类考试是在语言能力达标的基础上,要求学生能够具备大学级别的多领域、跨学科阅读及理解能力、信息来源分析能力、论据应用能力、数据和图表分析能力、修辞语境下的词义理解能力、语言表达能力等等。以SAT 的阅读和文法部分为例,学生如需在有限时间内完成四篇横跨文学、科学、历史和社科等领域的长文章和一组对比文章,英语阅读能力只是第一步。

由此不难看出,英语好≠标化强语言能力可以说是标化高分的必要但不充分条件。英语好也许能保你托福雅思无忧,却未必意味着你学术类标化考试也能取得高分。

————一条勤奋的分割线————

那么高分标化之于申请而言,究竟有什么作用呢?

1.标化考试可以快速量化申请人能力水平。SAT、ACT 作为全美认可度最高、接受范围最广的大学入学考试,每年有大量的考生作为数据库和对比池,可帮助学校判断学生1)高中学业完成情况,是否掌握了必要的技能及知识;2)是否已经准备好接受大学高等教育,具备大学学习所需的素质及思考能力。标化的分数,实质上是对于这两个因素的直观量化体现。

2.标化考试是大学在面对大批量申请学生时的高效筛选工具。尽管美本申请十分强调Holistic Review(全面评估),但对于Top30的顶级名校来说,标化分数和GPA 的筛选通常会是第一道关卡。学校会通过标化及GPA过滤掉一批分数无法达到其学术要求水平的学生,再在这个基础上,进一步通过活动和文书进行甄选。尽管学校不会对于SAT/ACT的分数做硬性要求和规定,但我们还是可以从学校每年放出的50%中段分数中窥见端倪。

以下是Top30大学录取学生的SAT中段分数区间。(数据来源:College Confidential)

你SAT就算考1600也没用,还得恰好落在名校中意的区间内....

你SAT就算考1600也没用,还得恰好落在名校中意的区间内....

小知识插播——何谓50%中段分数呢?

让我们一起从College Confidential的解读中,理解这个分数区间对于学生评估标化竞争力的参考意义。学校在统计及分析学生标化分数的数据时,往往不会采取均分。有学生可能会困惑,为什么学校不能直接提供一个清晰明确的均分呢?原因主要有两点。

首先,因为均分无法体现分数的分布情况。举个例子,如果我们有4个学生,其SAT 分数分别为1400,1400,1400,1550. 如果按照平均分算,SAT 均分为1437.5。但实际上,这个分数对于学生评估自己的竞争力并没有太大实际帮助,因为在不知道所有数据的情况下,学生无法得知这个分值实际是被一个1550分拉高的。假设一名学生SAT 分数是1420,便很容易会被均分误导,认为自己未达到合格水平,但实际上,他的分数已经超过池子中75%的人了。

其次,美国大学提倡Holistic Review(第二次出现了!敲黑板,大家一定要有这个意识!),提供单一均分容易误导学生认为这是一个“标准”或“要求”,并以此来判断自己是否“达标”,对于低于均分的同学可能会据此就武断认为自己没有竞争力,而这就有背学校的招生理念了。

既要给意向学生提供一些参考建议,又要避免给出误导性信息,mid-50%中段分数区间就应运而生了。一般来说,中段分数的数据来源是学校报道入学(enrolled)学生的SAT分数。这个分数区间由两个关键数字构成——25%区间分数,和75%区间分数。

具体这怎么理解呢?以普林斯顿大学举例,普林斯顿的25%区间分数是1380,75%区间分数1540。这两个数字包含着以下几组信息:只有25%的就读学生SAT 录取分数低于1380分;75%的就读学生SAT 录取分数低于1540分 或者说 前25%的学生的SAT 录取分数高于1540分;掐去排头的25%和垫底的25%,中间50%的学生分数都落在了1380-1540的区间。

所以如果一个学生SAT 考了1440分, 那他至少达到了学校中间50%学生的水平区间。而如果一个你的SAT 考了1560分,那么恭喜,你已经超过了75%的竞争者了。

但是光知道这个还不够,想要足够客观地评估自己标化竞争力,还需要理解这其中的一个“潜在公式”。一般来说,学校公布的就读学生(enrolled)Mid-50%分数区间,会略比实际录取(accepted/admitted)的分数区间低。原因很简单,学校发出offer的高分段的学生往往会有更多更好的选择,这也就导致实际入读的学生整体水平通常是略低于学校录取(拟招)学生的整体水平的。所以在做标化竞争力评估的时候,也要考虑这部分的加成因素。

回到我们的问题,好的标化的意义之一,就是让你至少落到中间这50%的范围内,在申请中具备基本的竞争资本。但是基于前文两次提到的Holistic Review原则,标化只是一个门槛式的审核因素之一。简单粗暴地说,就是好的标化分数,就像钱一样,你有了它不是万能,也不能打包票你进名校,但是没有却是万万不能的。标化强≠上名校。

————一条阳光的分割线————

说到这里,一定会有同学家长感觉很扎心了。在活动规划和软背景提升大行其道的今天,如果标化如此重要,那么活动和文书的意义又在哪里呢?借这个机会,我们也和大家辩证理性地分析一下个中关系。

1.顶尖名校青睐的学生拥有相匹配的硬件背景和软件优势。

一般来说,能够获得名校录取的学生,其标化背景及活动、文书的整体水平是相匹配的。学校寻找的申请者,首先必须确保有足够能力完成高强度的学业要求,这是一个学生之本职。其次,在坚实的学术基础之上,培养有潜力、有影响力的世界公民。正因如此,硬分数和软实力缺一不可,任意一项的缺失,都可能导致招生官对于你其他申请材料真实性的质疑。

2.标化和GPA 是分水岭,但活动和文书才是真正产生区分度的地方。

在标化和GPA 帮助学校筛选掉一批“不合规格”的申请人后,剩下的学生,如果单从数字上看,便成了清一色的“学霸”了,高GPA、高标化在这个池子里是标配,要说真正能产生区分度、体现学生个性和特点的,活动及文书才是申请材料中当仁不让的主角。比起阿拉伯数字,故事和文字才是有温度而生动的。

————一条好学的分割线————

既然在申请中,标化和活动“两手都要抓,两手都要硬”,如何规划和分配时间精力无疑是制胜关键之一。合理的考试规划,会让你的申请有条不紊推进,避免时间精力过度分散导致顾此失彼一场空。

献上几点考试规划的小建议:

对于想冲刺前30名校的同学来说,标化考试背景自然是越强越有优势。顺利获得TOEFL、SAT、SAT2、 一定数量的AP考试的高分,可以说是这批学生的目标。但对于时间精力紧张的同学来说,按照一定优先级进行规划则是必要的。

1.对于非美高的国际学生来说,TOEFL分数是必备的第一要素,加之其语言类考试的基础属性,TOEFL 的备考往往是放在首位的。对于基础一般的同学,在托福没有达到90分左右,一般情况是不建议混合备考SAT/ACT 的。语言基础的薄弱,会导致学科类标化备考更具难度。

2.尽管个别学校不要求国际学生提交SAT,在学生具备一定语言基础和托福分数后,SAT 的备考应尽快提上议程。不要求SAT 的学校毕竟少数,如无SAT 分数,选校则会非常被动。在前30的大学里,仅有维克森林大学不要求SAT成绩;而即使是纽约大学这么开明的学校,想要取代SAT,也必须遵循Test Flexible政策,提交3门SAT2 /AP以取代。SAT 的考次不如托福密集,CB 也动不动就任性取消成绩或者考试,关于SAT 考试,切记要尽早准备和报名。各个大学对SAT和托福的分数要求,参考我同事的文章:芝加哥大学取消SAT/ACT要求?别傻了,不存在的!补充一点,不要轻易弃考SAT作文,参考我同事的文章:美国Top50大部分学校不要求提交SAT写作成绩——你,交不交?

3.在TOEFL 和SAT 都没有太大压力的情况下,有目标的小伙伴就该考虑SAT2的备考了。尽管很多学校对SAT2 都没有硬性要求,但很多名校或特定专业仍然“建议”选择某些科目。申请这么激烈的今天,别人有你却没有,即使学校没有强行要求,你也可能会显得营养不良。各个大学对SAT2的要求,参考我同事的文章:活久见!SAT2还能这么玩?

4.AP 考试是大学先修课程,对于竞争激烈的中国学生来说,AP 是证明学术能力的又一体现,多门满分的AP 一定程度上还能弥补其他标化的不足。然而,目前没有大学对于AP 做出提交要求,因此,在备考时间紧缺的情况下且托福和SAT 都极不理想之前,AP 的优先级则显得没有那么高了。但对于国际体系/AP课程体系的学生来说,一定数量的AP 考试成绩是平时在校学习的结果呈现,建议报考参加。AP在大学申请中的作用,参考我同事的文章:重磅:MIT明确指出AP就算5分对申请也没用!

5.对于国际体系如IB、A-Level、AP学生来说,5月是考试密集期,提前规划好其他标化考试会有利于分散压力和充足备考。

说了那么多,其实不论是英语能力还是标化考试,真正决定一个学生能否在申请中取得胜利和理想结果的,从来都不是单一的某个因素。美本申请是一个培养综合素质的过程,也是未来大学自主学习生活的试炼,唯有全方位发展能力,个性化打磨申请方向,提早规划,合理部署,才是最稳健的路径。

本文系授权发布,From HEC哈斯教育,微信号:hec0755未经许可不得转载北美ezAce诚意推荐。

推荐阅读

回复[奖学金]查看:给留学生们奖学金最多的10所美帝大学,从此跟吃土说拜拜!

回复[海关]查看:中国留学生被美国海关扒到只剩内衣,留学生在机场该如何机智自保?

回复[B站]查看:你只会用B站刷剧追番?人家学霸早都用它学英语了…

还没有关注北美ezAce?搜索微信号gpamaster长按并识别下方图片中的二维码即可1秒变身学霸!

点击左下方阅读原文 / Read More也可以关注北美ezAce,领取各种考试福利哦!

Bitnami