「美高」热了这么多年,我们需要对它有个理性认识

  • October 11, 2019

美国有我们心心念念的常青藤联盟大学,卓越的学生质量和浓厚的学术环境让学生感受到了学习的魅力并且爱上了学习。作为进入美国顶尖大学的最佳途径,美国顶尖寄宿中学形成了美国小常青藤联盟成为了优秀学生的首选。「美高」热了这么多年,我们是时候需要对它有个理性认识了。

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From 缪思国际教育

微信号:muse-edu

年年美本放榜,大家都热衷盘点那些藤校、大U offer花落谁家。如果仔细观察一下这些录取结果,我们不难发现:顶尖录取看美高,性价比之选看国际学校。每个藤校offer都能让我们的肾上腺素飙升,美高不俗的录取表现背后,是多年来一直高涨的美高申请热情

今天,我照旧找来一位好朋友 – 深耕美高申请7年、把近百位学生送进圣保罗(FS排名#7)、圣马可(FS排名#13)、北野山(FS排名#27)等知名美高的江老师,为大家科普一下美高那些您不可不知的事儿。

美高的梯队分布

整体来说,美国的公立学校可能有点反智,不太喜欢学霸型的学生,但私校的氛围是学习还是一件很光荣的事情。江老师曾经认识一个华裔,初中之前都是在公立学校读书,他就很不开心,因为他是一个智商特别高的小孩,学习特别好,可能就有点受别人排挤,但转到一个私立学校之后,就非常开心,后来去了哈佛

全美的私立寄宿美高有300多所,按圈里的传统来说,Top100的美高相对值得考虑。

Findingschool私立寄宿美高排名

http://www.findingschool.net/ranking/FS-Boarding-Ranking

Top10 :顶尖美高

这个档次的学校,除了学生个人条件出色也云集了传统美国的old money阶级。这里的学生分两类:一类是认真读书的孩子;另一类是家里特别有关系、不担心自己出路的孩子 – 很多做运动的孩子可能学习很差,但在学校依然很受欢迎。关于这个级别的美高生活,大家可以看一本叫《特权》的书。

「美高」热了这么多年,我们需要对它有个理性认识

⬆️图片来源:Findingschool

Top30-50:升学走向强劲

一般来说,Top30叫一流美高,Top50的升学结果也比较好、甚至有时候很出彩。这个区间的学校,应该叫“学术也很强,但阶级性没那么强。”不过,学校之间的价值观体系差别也是巨大的。比如说有的学校非常多元开放,国际生大概有30%,远超一般学校百分之十几的国际生比例;它的招生官还是少数裔,他做这个位子能够更好地理解国际学生,因为他自己就有从亚洲到美国读书的亲身经历。

但我们再反观另一所Top30的学校,它的招生官全是白人,虽然整体氛围也是非常温暖、很热情的,但华裔进去之后往往会有点压抑,能感觉到人与人之间是有距离感的,这是因为这个学校非常“白”。

举个例子,当见面会上有家长咨询该校的托福要求的时候,招生官会说90分可以申请,而实际上这个分数是远远不够的,没有105是很难被录取的,尽管她后边补充了一句,“我们录取的中国学生的平均托福成绩在107” ,这个90分依然还是有误导性的。

再举个例子,在见面会快结束的时候,家长希望招生官给中国学生一个建议,她说的也比较简单“be yourself”。从一个非常“白”的美式精英语境来翻译这句话,就是你追求你热爱的东西,然后把每一件事情做到极致。但这句话其实是有潜台词的:你要明白be yourself不是说把底牌给人家就行了,人家始终是有标准紧跟其后。这种距离感其实就是来自每一句话的斡旋。从某种程度上来说,be yourself是最大的谎言。

50后:脱下名校光环

50后的学校,不像排名靠前的学校那么高冷,对学生的关注很高,比如康州的某女校。这个学校有两个负责国际项目的老师,他们会培训其他的老师怎么去理解国际学生、了解文化差异、同时帮助国际生融入课堂。当江老师去访校的时候,这两位老师还会坐过来问,“我们为国际生还能做什么?”态度真的很好。

每个学校都值得认真了解

美高除了学术表现可圈可点,更重要的是每所学校都活灵活现、各具特色。如果您有打算申请美高,值得认真了解一下这些学校,跟自己的家庭和孩子进行一个更精准的匹配。这里跟大家分享几类比较特别学校。

Cushing高中在FS的排名并不高,但这个学校非常有特色。这里的平面设计课程应该算是全美最好的,硬件也很好,有个新的艺术中心;课程的深度、广度都不一般,比如它的珠宝设计课程,别的地方就上不到。这类学校在资源上也能给学生很大的帮助。

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⬆️图片来源:Findingschool

俄亥俄州的西储学院,学习强度很大,有点像中国的学校,作业比较多,周六也上课。中部的文化也更踏实、更热情一点,学校对每个学生投入的关注都会更多一点,学生的反馈都说基本上没有距离感。作为当地最好的学校,学校在整个地区得到的关注度也很高。每年中国学生录取的走向也非常好,每一年都有学生进入芝加哥大学。

「美高」热了这么多年,我们需要对它有个理性认识

⬆️图片来源:Findingschool

大部分美高都在山区,男校乔治城预科学校,在地段繁华的DC,学生无论是做公益活动还是实习都非常便利。这个学校的寄宿比例比较低,所以给国际生的照顾像周末活动就比较有限。但这个学校整体的学术水平还是在线的,学校也经常考试,学习强度也很大。

⬆️图片来源:Findingschool

融入美高的社交挑战

美国是一个非常成熟的商业化国家,它的学校也运用这样一种宣传操作手法。对于访校来说,每个学校都有一个标准流程:访客来了,哪位老师需要做什么讲什么,它都安排得非常完善,每次带你参观的永远都是看起来最完美的人。

但如果真的融入其中生活学习,可能就没看起来的那么美了,这也是为什么,所有学校都在讲包容,但很多学生还是反馈说他们会碰到自带优越感的白人,这其中也包括部分老师。甚至有的学生还会很困惑地问,“去之前觉得美国人很热情,我来之后怎么不是这样的?”

所以,在谈融入的时候,我们首先要明白美国学生是生活在TA自己的国家,TA愿意了解中国学生,当然是TA很好,TA不来了解中国学生也不是TA的错。老师也一样,TA也会有自带的价值观体系,TA会从他的角度来看中国学生是不是符合TA的要求,比如说,招生官并不care一个乒乓球打得很好的中国学生,而会更关注那些擅长美式运动的中国学生,如果同时还能稍微体现出一点不同之处,那就太棒了。

当面对以白人为主体的精英美高时,我们当然还是要开放,不能封闭起来,需要按照美国的标准去适应。但也并不需要一味地委曲求全,没有必要尝试去成为另外一个人。曾经有一个案子,讲一个男孩在出国前,他的爸爸和顾问都讲了很多要主动融入美国生活的事情,于是他到了美国拼命地要表现自己很美式,比如唱Rap说话抖发抖发的,但那些美国人也没有把他当成真朋友;再比如他想表现自己很大方,就经常会请别人吃饭,结果请客吃饭美国孩子都去了,但他在别人眼里其实只是个笑话。

美高社交的难点就是如何找到自己舒服的那个圈子。无论在哪里,也是没有办法跟所有人都做朋友的,特别是美剧里面那种金发碧眼的圈子,可能是最难进的。

美高的学生大部分可以用“非富则贵”来形容,而美国阶级感其实是比较强烈的,曾经有一个纪录片讲的就是某个有权有势家族的后裔,从父母辈开始就不用工作,他们需要的就是交际,这跟靠打拼起家的中国新贵家庭孩子的交往方式是非常不一样的

曾经有学生小A分享过这样的一个故事,他跟小B俩美高小孩是好朋友,然后小A的妈妈为了锻炼他,每次回国都要求他坐经济舱,而小B每次都可以在同一架飞机上坐头等舱,小A对这件事本身心理还是有落差的,他说,“我怎么看这个事,我只能接受,对吧,我还能怎样?”小B呢,会时不时从头等舱拿好吃的给小A。但这个事发生在美国孩子身上可能就是两个世界的事了,同时,读美高的孩子在面对这些落差的时候也要学会自我消化。

不能跟所有人成为朋友,但也总会交到朋友。比如中国学生爱学习,那也不妨多跟亚裔学生在一起,可能再加几个爱学习的白人。总之,保持一个开放心态,只要去找到那些最熟悉的人就好了,其实到底还是找同类。

至于在美高这个挺复杂的小社会里,那些中国学生之间互相排斥、同学之间勾心斗角、文化冲突、抢男朋友的事情确实时有发生。“这可能也是一种锻炼吧,也是上美高价值的一部分,”江老师说。

申请

江老师从12年开始做美高申请,每年的申请人数都在高涨,直到18fall入学那一届,各个学校的申请人数普遍略有下降。这次普降的主要原因是家长对申请美高这件事的思考开始趋于理性,会去考虑申请跟自己孩子整体实力更匹配的学校,也有的家庭转而关注英国等其他国家的高中。比如一所Top20学校下降的比较明显,相比前一年申请,这一年大概下降了接近40%,个中原因比较多,比如,它把提交维利克面试结果的时间提前到12月1号,可能很多家庭没有注意到这个时间节点,就错过了。

这次普降之后,申请人数又开始逐年恢复,今年的申请基本回归到了一个正常的水平线 一般一个学校可能会收到大概200份左右的中国地区的申请。

此外,还有2点变化值得大家关注:

  1. 美高录取的标化要求越来越高,已经倒打了美本申请,相应梯队的分数线开始清晰起来;Top 30的标化分数线,基本维持在托福 110分,SSAT 2300分,Top 50需要托福105,SSAT 2250+;

  2. 越来越多二线城市的孩子参与竞争,并且申请成功率不俗;知名女校Miss Porter’s的国际招生副主任Kathryn Simison在江老师组织的分享会上就说,“美高申请的主要市场还是北上深,但是像成都、苏州、厦门、杭州等几个城市的申请,这几年有明显增加。”各校也表示,欢迎更多来自其他城市的优秀学生申请美高。

对于不同等级城市学生的竞争优势,江老师认为,“整体来说,一线城市的标化培训是领先的,GPA不相上下,而活动和家长心态方面,二线城市可能略胜一筹。”

标化:不得不说,关于标化考培,一线城市和二线城市差得还是挺远的,考培老师的经验丰富程度还是不一样。一线城市的考培老师大概10年前就开始接触SSAT考试,这可能比二线城市要早3、4年。所以,江老师还是会在假期把二线城市的学生召集到上海进行培训。

GPA:尽管因为师资等原因,一线城市国际学校的建设,在课程丰富度、眼界开阔度、思辨思维和英语能力培养上,还是处于领先地位的,但也不足以构成一线城市和二线城市学生的绝对差别。以江老师的一位重庆学生为例,国际学校教育加上海的集训,托福上105、SSAT 上2300都没有什么问题,GPA和选课也都不在话下,一样是竞争Top 30的强有力竞争选手。

活动:首先,二线城市更容易有一些地方特色吸引招生官,比如重庆孩子的绘画作品集可以去描绘重庆的日常生活和独特的说话方式等;其次,地方资源更容易集中,比如成都孩子的作品集就可以找到四川美院的老师带他,从技术层面上来说也是顶尖资源了。

家长心态:江老师去年把一个成都孩子补录进了北野山,这位孩子的妈妈在分享会上说,“二线城市不像一线城市有那么大的申请圈子,这既是好事也是坏事。最大的好处就是我们能够更专心的做自己的准备,不会过多地被周围焦虑的氛围影响。”江老师觉得,这份耐心是争取招生官录取的利器,是平稳的心态最后促成了补录名校成功。

接下来,我们具体看看各方面的具体要求和准备。

申请系统

美本现在呈现出来的英美双申的趋势,在高中阶段也有一些端倪。这两年英高也开始走热,很多学生也会把英国和加拿大的学校做一个备选。

寄宿美高的申请系统是SAO。

链接:https://ssat.org/sao

文书

美高申请的文书一共五篇,2大3小,大文书500字,小文书250字。虽然文书题跟美本也算类似,比如“你读过的一本书”,但不同于美本文书对思想深度的考察,美高文书更看重,第一是申请人的性格,第二是故事。美本文书的写作手法是夹叙夹议,但美高文书更侧重记叙,文末1-2句升华即可。

文书的篇章结构还是需要一些起伏构建,语言不要辞藻过于华丽但也不能太基础,符合美式价值观,事件一定要真实。比如,有学生写“印象最深刻的一件事情”这个文书题,他就讲,小时候曾经掉下过铁轨,虽然很幸运被爸爸发现没有出意外,但这给他带来一个后遗症就是很怕坐所有的铁轨交通工具,包括地铁,然后接着写他如何克服这个难题。

申请美高,家长也有文书要求。可以家长先写中文,顾问帮忙翻译。家长和孩子说的略有不一致,问题也不大,本来学校也是想从更多侧面去了解申请人。

面试

相比文书,美高的录取会更看重面试。面试的注意事项,包括跟招生官交流时表现出来的语言状态和文书不能相差太远,尽量展现自身潜力等。招生官毕竟看过那么多孩子,称得上火眼金睛,看人很准。

面试期间,招生官也不会问些非常学术的问题,申请人首先还是要表现出自己是个有趣的人。江老师有一次到美高回访,就询问招生官为什么录取了他的学生。招生官说,“这个孩子面试的时候,我就问他,‘你这次来美国访校,你还干了什么?’他就讲他知道马里兰的螃蟹很有名,所以他就跟家人在前一天晚上特别在google上找了当地最有名的这家店,然后去美餐了一顿。他还告诉我他发现了一个很有趣的事,他本以为美国人吃螃蟹跟中国人是不一样的,结果他看到美国人居然也会用类似锤子的工具敲,期间他还给我展示了一些有趣的照片。”招生官就很欣赏这个孩子这种开放的心态:一个中国学生也没天天吃中餐,很愿意尝试。打动美高招生官的往往是这样生动有趣的细节,而那些证书(当然除了最顶级的证书,比如AMC前5%,FRC全国性的奖),招生官其实并没那么关心。

对于那些特别活泼的孩子,面试的时候还是要讲求一些规范,不能小动作特别多,坐姿也不要太差。毕竟很多招生官都是比较年长的,他们还是会拿自己的标准在评判申请人,尤其像东北部学校的人,通常还会带着点英国人的严谨,招生官肯定不希望看着申请人像个小丑一样在那儿跳来跳去的。总之,申请人要表现出自己是一个很活跃的孩子,但同时谈吐礼貌也要注意。

还有一种孩子,像一个已经在美国读八年级小孩,他一直打篮球,跟黑人玩在一起,他就会模仿这些街头文化,但私校的文化跟黑人的文化是大相径庭的。

至于面试的形式,除了一对一面谈,也有一些学校在做创新尝试。像西储,它现在不看托福成绩,它在上海有招生官,他们做群面,比如说4、5个学生一起面,面试中学生要写作,还要参与话题讨论。为了避免对内向孩子的不公平,招生官也会控场,关注团队协作能力。

除了面学生,美高确实是要面家长的。但面试学生是考核性质的,面家长则更多的是交流教育观点,美高是非常怕把孩子教成家长不想要的样子的。招生官想了解的是孩子是在什么样的环境下成长的,家长对孩子未来的期待。

4点建议

第一,美高还是很看脸的,所以穿着要比较精致、干净得体,不要穿看起来就很太廉价的衣服,当然也不必大牌的logo满身都是;

第二,家庭教育观念开明、统一,不要流露过多的中国式焦虑,也不要太功利,别一上来就说希望孩子进藤校,多关注孩子做人、价值观的培养;

第三,准备一些问题,曾经有一个爸爸在面试的过程中基本没说话,但在结尾的时候问了一些非常有水准的问题,对整个面试起到了力挽狂澜的作用;实在没有思路,可以根据学校的mission statement来组织问题;

第四,家长英语不够好的时候,可以让孩子做翻译,也是孩子展现英文能力的机会。

其实新生代的家长还是由内而外的开明的,做到这些也并不是很困难。

维立克

前100的学校有一大半要维立克,主要集中在30-80的学校。维立克最主要的价值在于为申请人过多的学校,完成第一步筛选,一般在这个阶段会有一半的学生被刷掉。维立克作为独立的第三方机构为学校做第一轮面试,出具评估报告,评判标准包括用词的准确定、互动的流畅性、观点深度等,满分6分,一般希望学生可以达到4.5分之上。整个面试过程还会以视频的形式记录,招生官也可以调取来自行评判。

国内的大城市都有维立克的考点,一个月都有几次考试,都安排在周末。考试安排比较灵活,如果有好几个人一起,还可以专开一个考场。

GPA

申请前50的学校,GPA需要全A,但这部分招生官看得不算特别重。申请美高的学生一般提交的成绩单,在选课上没有特别大的差别。

美高申请规划

对于申请美高的孩子来说,最需要长线准备的是英语。对于英语能力积累比较好的学生来说,即使临近申请季决定申请美高,也是可以的,因为他们可能一两次就可以把标化考出来;但英语能力比较薄弱的学生,至少要提前一年到一年半来准备,江老师托福考最多的学生,前后考了8次,最后还是没有突破100分,去了50后的学校。

英文能力,主要制约了学生的两个部分,一个是标化出分,而标化出分第一要补的还不是语言本身而是知识面;第二制约的是面试,英语基础薄弱的孩子很难自信的表达,从这个角度来说,双语学校的孩子确实略占优势。英语的重点是阅读,双语学校这方面的补给比较充分,但说到出分,厉害的倒是公立学校的学生,双语学校的孩子往往落笔就有问题。

美高也非常看重学生的英文写作能力,有的美高会看SSAT写作的成绩,有的会在面试的时候安排写个东西,还有的学校会要求提交平日在校的语文、历史等文科课程习作。

接下来是特长的准备。整体来说,这个方面,还是要根据孩子的兴趣来。相比之下,体育确实是更容易出彩的一个方面,体育教练的评价也会更有分量。但中国孩子确实在体育方面不是强项,这里建议大家,第一,早规划,比如一个一直在美初篮球校队和赛艇校队服役的孩子,在申请美高时候就会非常有优势;第二,或者练习小众项目或者参加常见的美式运动,小众的比如曲棍球,但像马术这样的项目几乎只有女校才有。

申请时间线

进入申请季之后 ,一般可以这么安排:

☞暑期关注文书和SSAT的准备,SSAT会牵扯很多精力,国际学校的学生还可以用圣诞假做一个冲刺。

☞9月中旬之前完成维立克。

维立克预约:https://vericant.cn

☞标化考试,一般先要把托福考出来,越早越好;10月份开始第一次SSAT考试;SSAT从每年10月到次年1月,每月有一次考试,1月第一个周末是申请季最后一次考试。具体考几次,要根据学生的出分情况安排,一般都会考2-3次。

TOEFL国内报名

https://toefl.neea.cn

TOEFL美国报名

https://v2.ereg.ets.org/ereg/public/jump?_p=TEL

SSAT报名

http://ssatchina.cn/

☞访校面试一般安排在感恩节前后,也就是11月中旬或者说12月初,有的学校要求在面试前提交全部申请材料,对于这样的学校,就要目标在10月底之前会提交完整的文书。

☞次年1月15号美高申请截止。

☞次年3月10日放榜。

☞次年3月10日-5月,补录。

☞次年6-8月,行前准备。

最后想跟大家分享一下,看起来非常玄妙的顾问和招生官的关系。

诚实表达意愿最重要

总的来说,越是高年级的申请,越像批量化作业,越是低年级申请越像精细化作业。这种精细化程度跟学校录取人数直接相关,一流美高每年一般录取3-4个学生,北野山这种所谓大校,一年一般会招8-10个人,平均5-6个,这就意味着Top100的美高,一年一共就能招500学生。所以,每个学校招收的几枚学生说千挑万选真是一点不过分。那么,在双向选择的过程中,招生官和顾问之间的信息交流确实是非常重要的,顾问有责任把自己学生的真实意愿、情况跟招生官进行全面、及时地沟通,招生官才能更好地根据学校录取要求、yield(入读率)来进行选择,把最合适的学生匹配到学校里来。

因为对Yield的关注,现在学校和学生双方都更讲求精准度。早先我们讲学生一般会申请8-10所美高,大致分三个梯度,冲刺校、适合校、保底校,每一个层面申请2-3所,但现在这个梯度感有所减弱,学生拿到offer数量也在减少。很多学校在出offer前,招生官都会问顾问,“学生来我们学校的意向度到底有多高?”招办发每一个offer都非常谨慎,即使是大学霸,也并不一定会拿到很多offer,特别是那些成绩出色的学生去申请50后的学校,肉眼可见的保底,学校也会考虑学生不一定会来而不发出Offer。

因此,江老师觉得招生官和顾问之间,在工作上是相互支持的关系,一个健康的交往,需要建立在换位思考、为彼此考虑、真诚表达申请意愿的基础上,诚实是最重要的。

比如,招生官在正式发offer之前,会对今年的录取有一个预判,像某Top30名校招生官在某一个申请季就曾明确的表示过,“我们学校今年的yield会非常的高,因为一共只招4个学生,其中两个是sibling(在读生的兄弟姐妹),所以对外的名额其实只有两个。”那么顾问就可以通过这些信息做一个初步判断。

再比如,当学生拿到多份录取的时候,顾问需要第一时间帮助学生明确自己的目标校,对于那些明确表示不会去的offer,应该立即通知学校。这个操作便于学校尽快开展补录工作,这就是为招生官考虑的一个表现,那么这种信任会对将来其他中国孩子的录取大有益处。反之,拿了多个offer,都不肯理性放弃,到了最后时刻,给招生官去一封邮件,一句“不好意思,我不来了”是非常不负责任的表现。更有甚者,曾经是想给A学校发表白信,结果一下发到了B校,那B校的招生官毫无悬念地当场就拒了这个申请人。

对于那些确实有轮空危险的孩子,顾问也要有多手准备。比如,一位学生托福成绩是102、SSAT2205,确实成绩稍弱,当3月出结果的时候,没有拿到录取,江老师立即安排他申请了一所不错的走读学校用来托底。同时也要跟目标校继续争取,跟招生官争取的时候,诚意非常重要,这个学生第一时间确认了这是他的梦校,顾问在沟通的时候非常自信地讲,只要学校给offer,学生能百分之百保证来,第二,这位学生爸爸同事家的小孩刚好也在该校读书,家长也通过这个渠道向向学校表达诚意。

本文系授权发布,缪思国际教育创立于2014年,是专注于背景提升和长期教育督导服务的机构,足迹遍及东非、东南亚、南亚、拉美、中东、祖国大江南北,每年服务超过200+家庭,历史学员被哈佛、耶鲁、康奈尔大学、阿姆赫斯特学院、约翰霍普金斯等名校录取, 服务过众多美高学生;创始人芝麻老师毕业于南外和耶鲁大学,团队成员都是拥有海内外名校背景并且脑洞大开的斜杠青年导师。未经许可不得转载北美ezAce诚意推荐。

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