杜克学姐讲座回顾 | 我是如何拿下全美Top 10 offer的?

  • November 17, 2019

为了帮助各位小伙伴对美国名校有更清楚的了解,ezAce特地为大家带来世界名校申请分享系列讲座,第一期杜克学姐的讲座顺利结束!今天,ezAce为没有参加讲座的小伙伴整理了一份文字版本的讲座内容回顾!预告第二期:“从UIUC到斯坦福,我到底做对了什么?”报名方式依旧在文末,速来!

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杜克学姐讲座回顾  | 我是如何拿下全美Top 10 offer的?

为了帮助各位小伙伴对美国名校有更清楚的了解,ezAce特地为大家带来世界名校申请分享系列福利讲座,11月16日上午10点,2019届杜克学姐赖韵洁为大家带来申请干货和校园生活分享。

杜克学姐讲座回顾  | 我是如何拿下全美Top 10 offer的?

*为方便大家阅读,以下内容均为第一人称叙述。

杜克学姐讲座回顾  | 我是如何拿下全美Top 10 offer的?

大家好,我是赖韵洁Caroline Lai,我出生于山城重庆,性格和脾气都是地道的山城辣椒味 。我从7岁开始练习艺术体操,是国家二级运动员。从小学到高中都在中国的教育体制下成长,高二的时候开始了解美国的教育体系,才开始准备出国。一年时间里从0基础到SAT 2360 TOEFL 117

今天特别开心跟大家分享,也希望跟大家多多交流互相学习!

申请流程和心得

我从小学到高中,都是在重庆的普通教育体系下学习的,并没有过多的去接触国际教育或者是说国际部,直到高一的时候才开始接触到「出国读书」这个概念,有意识地去了解欧美的教育体系,然后比较中国的教育体系,哪个更适合自己。

其实在一开始的时候,是我的父母开始考虑是否让我出国读书,但是因为我当时刚考上重庆一中的重点班,所以会有些犹豫。高一下学期的时候,我和我的父母一起参加了非常多的留学研讨会以及中介的一些咨询会,彻底了解了什么样的人会出国留学,出国留学之后有什么样的计划和想法,差不多用了半年的时间,我坚定了自己出国的意愿,真正认真、严肃地开始准备出国。

所以在高二上学期,我开始学习托福和语法,当时考了两次托福,也有了一定的信心,在高二下学期,也就是从二月份开始到六月份,有一部分时间是在北京学习SAT,高二暑假也就是六月-八月去了哈佛夏校,认识了很多优秀的同学,8月份的时候正式开始准备申请,我的申请准备相对开始得比较偏晚,时间也会更为紧张

但在出国申请这段时间里,我认为自己的个人能动性非常重要,尤其是在中国传统义务教育下成长起来的孩子,那可能更需要你坚定自己的决心——为什么要出国,我出国的目的是什么,我应该扮演一个什么样的角色。

因为未来会遇到很多困难,比如成绩一直刷不上去,或者你发现了很多比自己很强的同学,这个时候其实你会退缩,在你想要退缩的时候,什么样的力量是支撑着你自己,肯定不是家长,也不是你的中介老师,而是你自己

申请的成就,不仅仅是申请到一个好学校就结束了,而是这个过程中你获得的一些经验,你的耐力、精神的自我挑战

坚定了这些后,则首先要准备的就是时间规划,只要做好了时间规划,有了时间线,明确自己在什么时间应该做什么事情,才能够按部就班地去完成。

在申请过程中,我想要格外地强调文书。当时我在准备大学申请的时候,一共准备了大概三个不同版本的文书,最后选择了其中一个,从语言逻辑、再到整个故事的叙事方式开始大概改了十遍左右

所以说,我觉得文书这块,因为可能是你唯一一次,除了这些硬生生的标准化考试,能够在学校的招生官面前呈现一个活生生的自己的这样的一个形象的机会,所以我觉得文书这一块一定要非常慎重,我的建议是说如果是开始有了出国这个念头,就要开始思考这个问题——我到底有哪些闪光点是与众不同的

其次,在你坚定自己后,一定要找到值得信任的顾问/文书老师,这样你可以敞开心扉地和老师谈论自己的经历和故事,一起找寻哪些点是可以写进文书里的,看看你在别人眼中最突出的是哪点?

在最后文书准备提交的时候,一定要相信你、父母以及所有第三方之前做的所有努力,不要到最后阶段因为别人的某些看法和评论去修改、推翻自己的思考和努力,希望大家可以更自信一些

除此之外,我还想跟大家聊聊,美国大学的申请文书和中国之间的区别,两个国家的思考方式其实会不太一样,中文的话可能一篇好的文章是优秀的、荡气回肠的,更在意你对于场景的描述,以及自己的胸臆抒发和文章的深度。

但其实美国大学,尤其是本科更希望同学们能够讲好一个故事,你的学术的经历也好,你竞赛的经历也好,只要可以汇集成一个故事,把故事的起因、经过、结果、矛盾、冲突、高潮都讲清楚,那这就是一篇很好的文书,在美国人的文化里,讲好一篇故事真的非常重要

然后就是我想讲一下夏校这件事,很多小伙伴可能觉得夏校是个非常陌生的词,与其暑假花一个月去国外参加夏校,倒不如在家里呆着刷刷标化成绩,但我想说,走出去,真的非常重要

一个是可以坚定大家出国读书的想法,也是看看自己是否真的适合走留学这条路,第二个也是去接触更多优秀的同学,看看自己的差距到底在哪里,第三个就是重新发现自己的闪光点,看看这个闪光点在美国的整个社会价值观的位置,也有利于未来的文书的书写,更偏欧美教育体系喜欢的方向。最后一个比较功利的是,这也是你获得推荐信的一个很好的渠道,这个背书是非常强的。

再来说下面试,我当时其实没有收到杜克大学的面试,有人说,如果你申请Top10,如果没有拿到面试,基本凉凉了,但我要说,其实并不是的!大家不要太在意这一点,保持关注就可以,有没有面试并不会决定大家是否能被录取

标准化成绩准备工作

标化成绩是个老大难的问题,最近这几年,有很多同学来问我说,学姐,我的这个托福一直上不去,或者我的口语成绩一直不好,这个语法学不明白怎么办。

我会发现其实大家的问题非常的个性化,就是它会跟你自己的基础、你的学习能力有很大关系,比如说我口语好,是因为我喜欢跟人交流,或者说我写作好,是因为我喜欢有逻辑的去写东西。所以我今天在这里说的经验,更多是基于我自己的一个心得总结,跟大家交流一下,大家也要根据自己的情况来调整。

在我申请美国大学的时候,我没有AP成绩,只有托福,SAT、SAT就这三个成绩。在我看来,AP是一个给大家抵学分,节约钱的存在,我没有AP,并不代表我的学术能力不行,至少是说如果我考了AP,并且这门科目跟我的这个学科方向是一致的,那我到了大学之后可以去跳过前面的基础课程,不过这个也是仁者见仁智者见智,如果有,肯定也是加分的。

首先第一点就是从托福说起,首先我认为托福其实是一个非常好拿分儿的东西,因为套路太多了,自从托福进入中国、中国学生开始考托福之后,前前后后,有非常多的大机构,小机构总结出了非常多的规律。在我看来,只要它是考试,就都是有规律的,所以大家在备考过程中一定要注意规律的总结,比如听力用什么符号,写作怎么出发。

因为我是高二开始准备托福的,我的英语词汇量其实也就是高考3000的水平,平时做个基础的完形填空,没有什么问题,但是接触托福考试后,发现还是有很大差距的,所以一定要多背单词多刷题

给大家介绍一个我背单词的方法,拿到词汇书后,先要去过一遍,你自己不需要背的,或者已经非常熟的,你就可以把这些词剔除掉,你是需要去记那些你掌握不熟的单词。背单词的时候,多样化去记,比如它的词根、同义词、反义词,把这些单词做到活学活用,自己跟自己去讲解这个单词。

听力和口语,大家一定要多说多听,上学放学以及中午吃饭的时候,利用碎片化的时间去听TPO或者各种听力组,口语练习可以尝试着自己出题、自己回答,捋清楚自己的思维和逻辑,比如我的观点是XX,我从三个方面来论述这个观点。

再来说SAT,SAT单词其实比托福要难懂很多,所以我还是先从单词入手,比如长难句分析,一定是需要单词基础的,然后再进行大量的阅读和分析,多读一些SAT官网推荐的英语书籍,我当时在读美国历史来提高自己的阅读能力。

最重要的是,当你去读一篇文章时,一定要带着好奇心去读,不要仅仅把它当成一个考试,而且可以帮助你扩展知识面的途径,这样你可以保持对文章逻辑的基本理解,也会一直保持热情。

杜克大学的专业规划和学术资源以及社团活动

说完了咱们艰苦的申请阶段,再来给分享一些我在大学时候的生活。

首先说两句,不要觉得申请结束了,就熬出头了,但你人生中非常重要的四年即将开始,一定要好好把握,好好规划,好好度过

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必修课分为通识课程和专业课程的必修课,这两个部分都是在毕业前必须全部完成。通识课在杜克不是指定课程,而是指定的标签,比如你需要2门NS(自然科学),3门SS(Social Science),2门QS(Qunatative Science), 2门 Ethics (伦理) 甚至 Art, Performance等等一共有大概10个标签。

在每个学期开始选课开始的时候,你的导师都会跟你过你满足了多少了标签,这个过程特别像升级打怪,这样的标签通识课给了同学很多的自由性,比如我的ART就是用舞蹈满足的,QS是一门统计和一门物理,伦理课是用哲学课满足的。

一般大家到大三都会发现,自己如果是理科,那么QS NS满足起来易如反掌,但是伦理和社会科学就是老大难的问题,我觉得这也是杜克大学希望同学们可以迈出自己的舒适圈

再来看伦理这个标签,你可以在哲学课、哲学专业里面找到,同样也可以在社会社会学里面找到,甚至你们在经济学里面找到经济学伦理,它会根据你的专业,和未来的从业方向,让你自由的选择。而不是很泛的伦理课,目的是希望你在这个领域有一个专门研究的课题,在老师的带领下能够完成一些真正的研究。

专业的必修一般为4~6节课,占到了专业要求的20%——30%,根据专业自由度不同而变化。一般是基础入门(gateway)必修和毕业必修(capstone),文科的同学需要通过capstone来满足毕业论文的撰写,通常会持续1个学期~1年,理科的同学通常会有自己的毕业论文或者是毕业项目,尤其是工程类学科,几乎都是项目为主。

杜克的金融专业很好,原因是因为杜克校友在华尔街很互帮互助,所以每一年的就业数据都很好,并且金融专业很有钱,有很多的study-abroad项目可以给学生更多的学习机会(比如伦敦,芝加哥等等)

除此之外,杜克的pre-med及生物医药方向很好,可以查到诺贝尔物理学奖获得者占比很大,杜克医院是排名靠前的顶级医学院及医疗培训。

作为篮球最强大学,体育课程是我们学校的一大特色。首先是花钱的课程,一般为0.5学分(正常学分为1学分) ,我们有马术、划船、高尔夫、击剑、攀岩、篮球、女子重训、网球等等十几个体育课程,并且还有初级班,中级班和高级版的进阶,可以每个学期都上,毕业就是炫腹狂魔和运动达人。

因为杜克大学坐拥整个杜克森林,所以在场地上我们的优势很大,我记得我上过一个物理课是研究星空,有两个户外活动是搬椅子到花园里去观测星空,城市里的小朋友都羡慕哭了。另外地理专业中还有一节课是去森林里识别树木和挖石头。

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我比较印象深刻的是舞蹈课,因为从小训练艺术体操其实是遵守运动员的机械化训练,但是在我杜克上学的过程中我上了一门Jazz。爵士是一个很需要个人表现力的舞蹈,虽然我一开始的软度很好,但是上课总是被老师批评没有自我风格,作为运动员其实很难说在成套动作里有自己的风格,但是我在这门课里面慢慢的学会了自信的表现自己和“不要脸”。

我的舞蹈老师Julia就是一个特别“飒”的女汉子,经常给我们在舞蹈课上上哲学课,告诉我们“Don’t give a damn about what they talk about you. you are all perfect human beings!”

关于杜克学业压力大不大,在我看来其实还好,不算大,压力一般是一紧一松的,比如在期中开始期间就应该是压力大的状态,在平时尤其是篮球赛季Marsh Madness的时候,你会觉得你来到了NBA总部,天天都是狂欢。大学本来就是这样,尤其是你出来工作之后,你一定会回头看自己大学压力真没什么。

而且杜克有非常多排解压力的方式。

首先是杜克有很多的社团,还是那句话,因为场地大,随便你折腾。从舞蹈、体育、辩论、考古、话剧、歌剧、陶艺应有尽有,而且都会有足够的场地给到大家。所以学生进来后通过各种各样的活动,其实在认识新朋友的过程中,就把学业的压力减弱了。杜克还有自己的Xbox Room和Game Room, 就是大家想象中的电动场子,周五来一个拳皇我觉得还是很发泄压力的。

在这里也想和大家分享下杜克的一个小“特色”——所有的本科学生是强制住在学校住三年,你大四的时候可以搬出。所以其实同学之间的联系非常紧密。学校还有兄弟会和姐妹会,大家一般是在大二的时候去参加,我觉得这是属于一个南方特色。如果大家感兴趣的话,其实可以去了解参与一下,你真的可以在里面找到志同道合的朋友。

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另外就是吃!我们不和大城市里的比校外的美食,但是杜克新修的现代古典融合的四层食堂是可以满足大家日常吃的需求的

我常常给斯坦福的小伙伴炫耀我们食堂里的日式手卷寿司,Poke bowl, 中式炒饭炒面,印度的咖喱鸡和mango lacci,还有意大利现烤pizza和NY Strip,在杜克食堂你都可以吃到,并且在北卡三角洲其实有很多亚裔,所以开车20分钟就可以吃到米线、台湾盐酥鸡、港式早茶、火锅、川菜、炒冰淇淋等具有亚洲特色的美食

除了上述分享外,杜克学姐还在群里和大家互动答疑:

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让ezAce非常感动的是这位家长的留言,能够让申请季的学弟学妹们少走弯路,也是ezAce举办名校系列讲座的初心,ezAce也会持续不断地为大家带来更干货满满的纯福利讲座!

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