在越来越难拿A的美国大学里,中国留学生该如何应对?

  • September 5, 2019

在越来越难拿A的美国大学里,中国留学生该如何应对?

开学已经两三天了,大家都怎么样呀?
各种assignment暂时还没有开始对你下手吗?
对小编来说,开学第一天就遇到了一件让人不太舒服的事情。
和很多研究生的课程安排一样,小编的课基本都是在晚上6点半到9点半。
那么晚才下课,大家差不多都已经着急回家吃饭撸猫撸狗了,结果我的一位同学硬是拉着教授问「下节课的作业是什么」问到了将近10点。
一开始听到他的问题之后,教授的反应和我们所有内心的OS一样“syllabus上面都有,你为什么不去看看呢?”。
或许这位同学是想在第一节课给教授留下一个难忘的印象吧,生生拽着已经收拾好东西的教授,在全班同学绝望涣散的目光中请教了20分钟。
(图源:the learning scientists)
直到最后教授挤着最后一丝残存的职业微笑问他,“你是想让我告诉你作业怎么写吗?
syllabus简单来说就是每一门课的教学大纲。
中国留学生在拿到syllabus之后,一般会草草地看一眼评分标准、需要的课本、考试日期后,就理所当然地把它随手丢在了一边。
然而美国学生因为从小到大每门课都会有一份syllabus,所以认真阅读syllabus早已是他们的习惯。
Syllabus不仅包含了本学期的课程大纲、所用课程材料以及作业概览,更能体现出关于这门课教授的授课思路、测评风格以及你将如何在这门课中拿到高分的信息。
换句话说,syllabus就是一份简单明了的全A直通车。
就看你愿不愿意花时间去解读它,读完之后能不能照做。
那么,教授给了你他所能给的关于分数的最多剧透,而你,愿不愿意接受他的好意呢?
(图源:lucidchart)

Syllabus是美国大学的教学大纲,内容包括课程概览、所需课本材料、作业及考试所占比重分配、评分标准、以及课堂注意事项等。
一般情况下教授都会在最后明细地罗列出每一堂课所讲的内容,课前需要阅读的材料和具体的考试日期。
Syllabus往往会在第一堂课上分发给大家,教授也有可能会提前发布在网上的课程版面中。
Syllabus中会涵盖本学期所有授课内容,作业考试要求以及最后给出的总分都会完全按照syllabus执行。
今天我们就来全方位解读一下你不能错过的syllabus。
Syllabus包括四个方面的重点内容:
  • 授课模式是属于lecture还是discussion;

  • 测评方式是作业考试类型还是互动论文类型;

  • 分数的比重是如何进行分配的;

  • 本节课特别注意事项及教授的要求。

Lecture和discussion是美国大学主要的两种授课类型。
Lecture以教授讲课为主,学生需要按时出席课堂,做好笔记,完成教授布置的作业。
Discussion则更侧重于课堂的互动,教授将变成课堂的组织和协调者,而学生则是主角。
Discussion的课程形式可以是presentation,in-class discussion,debate和group activities等。
Discussion类课程阅读量通常都比较大,需要你在课前按教授规定阅读所需要的内容,这样才能在课堂discussion中做到有内容可说。
一般而言,“课堂参与度”分数在这类课中会占有可观的百分比,不容忽视
此分数亦可理解为软分数,没有对错之分,主要考察参与课堂的活跃程度。
只要以积极的态度参与到discussion中,一定可以取得好成绩。
也许你会看到这样的syllabus:
也许你还会看到这样的syllabus:
测评方式分为以下两种类型:作业考试类型互动论文类型。
作业考试类型的评分方式往往会比较单一,分数主要根据作业完成的情况以及期中、期末考试成绩所决定。考前复习的有效性将会直接影响到最后的总成绩。
互动论文类型以essays替代exams,一般在deadline之前的1-2周教授就会布置题目,如果是final的长篇论文则会更早。
(图源:law.com)
这意味着你将会有充足的时间准备这篇论文,无论是希望花时间反复的斟酌提纲、思考揣摩论文的观点、或者是拿到writing center去修改语法错误,都绝对没有问题(遇到困难也可以找教授请教哦)。
这里强烈推荐大家多去学校的writing center,不仅有耐心认真的native speaker帮忙修改语句上的不恰当,还可以顺道联系口语,一举两得。
(图源:aus.edu)
总的来说,只要你用心对待essays,而不是deadline前一天在图书馆熬夜奋战。
(当然这样也行,只要你的能力和体力允许)
(图源:the black sheep)
那么,最终你拿到的成绩一定会对得起你的付出。
  • non-cumulative or cumulative

并非每堂课的final都会采取累计型考察方式(即包括本学期所有的内容), 部分final是阶段性测验,意味着你只需要把课程最后阶段的内容复习掌握即可。
注意final的形式,才会确保不做无用功。如果final是cumulative,务必要记得提早准备,这样才不会在考试前手忙脚乱。
  • 两次考试定成绩

当本节课只有一次midterm,并且midterm和final所占比重相加大于等于70%,那么这门课最终成绩主要是由期中期末两场考试决定的。
对于应试能力强的同学,平时会较轻松,临考前可采取复习笔记和作业的突击策略(前提是你真的很会考试)。
对于应试能力较弱的同学则需要格外重视,你不仅要保证作业分数尽可能多的拿到,并且考试前也要参加教授或者TA举办的review session。
(图源:UCO)
还有一点,不要给自己太大的压力。
当然,如果你真的handle不过来,并且同时期还有其他教授的课可以选择(比如平时作业所占比重更高,或考试次数稍多,平衡单次考试的比重),换课也不失为一个不错的选择。
  • 考试比重均匀分布

当你看到这种syllabus的时候,也许会有当头一棒的感觉。
In-class quizzes、 worksheet、pre-class video assignments、group project、 short presentation以及其他你从没想过的内容,这真的不是在开玩笑吗?
每次exam甚至只有10%的比重。
(图源:top hat)
此类课程的特点就是平时事情很多,以积少成多的方式决定最后得分。
但有点也很明显,就是每个部分的难度其实并不高,只要你按照要求完成作业,分数上的问题应该不大。
只要按照教授的要求走,上课积极回答问题参与讨论,不怕麻烦,会很容易取得高分。
而且在最后final期间还可以把时间用来复习其他课程。
平时学习认真,紧跟教授进度的同学会觉得拿A超级轻松。
Syllabus的最后,一般都会有 Academic Integrity, Emails,Disabilities, late Assign-ments policy等等。
其中,部分是学校的统一规定,有些则是教授的特别规定。
这个部分容易被大多数同学忽视,但关于这门课重要的通知或要求会在此部分说明。
比如,有的syllabus会明确规定上课期间不准使用笔记本电脑,不准随意缺课,一旦迟交作业会有一定的减分,甚至此次作业无效等。
关于考试能否使用非画图式计算器、论文的格式要求等syllabus上也会明确提出要求,这一点理工科的同学们需要特别注意。
虽然美国大学课程管理上相对比较宽松,但不同教授还是有自己的规定,教授给你的忠告及建议要牢记于心。
刚刚结束了一天课程的你,在忙着去参加各种party或者和朋友出去high之前,也许可以花十分钟的时间仔细读读syllabus,定会有意想不到的收获!
好了,今天就说到这里,下课!
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编辑| 奶泡
审核| 奶泡
排版| 奶泡

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